¿De qué sirve la vacunación masiva contra la gripe?


Margaret McCartney. BMJ 2014 Oct – 2014-11-17 (BMJ 2014;349:g6182)

La temporada de vacunación contra la gripe está aquí de nuevo. Las personas mayores de 65 años y las de edad comprendida entre seis meses a 65 años que tienen un factor de riesgo clínico (por ejemplo, enfermedad cardíaca, asma con uso regular de esteroides inhalados, o enfermedad renal crónica) son candidatos para la vacuna, junto con las personas que viven en residencias sociosanitarias, las mujeres embarazadas y los cuidadores. Los trabajadores de asistencia sanitaria y social que están en contacto directo con los pacientes también son alentados a vacunarse. Pero, ¿funciona? (1-4).

Por cada adulto sano, una revisión Cochrane encontró que la vacunación ahorraba un promedio de sólo 0,04 días de baja laboral y concluyó que no hay evidencia que la apoye como medida rutinaria de salud pública (5). Y entre mayores de 65 años, las revisiones Cochrane encontraron sólo datos de baja calidad y fueron incapaces de extraer conclusiones de algún beneficio, recomendando por tanto más ensayos (6). En cuanto a los niños, Cochrane de nuevo encontró que los estudios disponibles eran de baja calidad: el número necesario a vacunar para prevenir un caso osciló de siete (vacuna atenuada) a 28 (vacuna inactivada) (7), y la efectividad varió en gran medida dependiendo de la temporada (8).

La evidencia es incierta entre las personas con asma (9); sin embargo, la vacuna contra la gripe no parece reducir de manera útil las exacerbaciones en las personas que tienen enfermedad pulmonar obstructiva crónica (10). Y una revisión de los ensayos de vacunación contra la gripe en trabajadores sanitarios al cuidado de personas mayores institucionalizadas a largo plazo no encontró diferencia significativa en el número de casos de gripe confirmados en laboratorio, en las hospitalizaciones o en las muertes por infecciones de las vías respiratorias en los residentes (11).

Así que, ¿por qué estamos vacunando a tanta gente de la que no tenemos ninguna prueba de que funciona? Sin duda deberíamos estar haciendo, al menos, ensayos aleatorios controlados de la vacuna en mayores de 65 años sanos y en trabajadores sanitarios.

El NHS tiene una campaña “Combate gripe” para fomentar la aceptación y ofrece incentivos para que el personal desnude sus bíceps. A cambio de la vacunación, los hospitales han ofrecido a su personal la participación en sorteos de premios en metálico, así como chocolates, golosinas, pasteles, galletas, pegatinas que decían “Soy un combatiente de la gripe”, e incluso un día extra en las vacaciones anuales, ha mostrado cierta libertad de las solicitudes de información. ¿Pero se compensan esos días de descanso por la media de 0,04 días ahorrados mediante la vacunación?

Tratar a los niños es una cosa; tratar adultos igual que a niños es otra muy distinta. El Departamento de Salud confía en lograr una captación del 75% del personal en la vacunación contra la gripe, cuando sería mejor asegurar que los recursos se utilizan donde pueden hacer algo bueno. Querría la vacunación si un ensayo de alta calidad demostrara que valdría la pena para mí o para mis pacientes. Pero la vacunación de la gripe se ofrece millones de veces cada año con un gran coste de oportunidad; dada tanta incertidumbre, esta política es imposible de justificar.

REFERENCIAS

1.Department of Health, Public Health England, NHS England. The national flu immunisation programme. 28 April 2014. www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/316007/FluImmunisationLetter2014_accessible.pdf.

2.Scottish Government. Seasonal influenza vaccination programme 2013-14. 20 July 2013.www.sehd.scot.nhs.uk/cmo/CMO(2013)13.pdf.

3.Welsh Government. Seasonal flu vaccination programme 2014-15. 3 July 2014. http://wales.gov.uk/docs/phhs/publications/140714cmoletterfluen.pdf.

4.Department of Health, Social Services and Public Safety (Northern Ireland). Seasonal influenza programme 2013-14. 2 August 2013. www.dhsspsni.gov.uk/gdm_seasonal_flu_programme_for_2013_14.pdf.

5.Demicheli V, Jefferson T, Al-Ansary LA, Ferroni E, Rivetti A, Di Pietrantonj C. Vaccines  for preventing influenza in healthy adults (review). Cochrane Database Syst Rev 2014;3:CD001269. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD001269.pub5/pdf.

6.Jefferson T, Pietrantonj C, Al-Ansary L, Ferroni E, Thorning S, Thomas RE. Vaccines for preventing influenza in the elderly. Cochrane Database Syst Rev 2010;2:CD004876. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD004876.pub3/abstract.

7.Jefferson T, Rivetti A, Di Pietrantonj C, Demicheli V, Ferroni E. Vaccines for preventing influenza in healthy children (review). Cochrane Database Syst Rev 2012;2:CD004879.http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD004879.pub4/pdf.

8.Osterholm MT, Kelley NS, Sommer A, Belonga EA. Efficacy and effectiveness of influenza vaccines: a systematic review and meta-analysis. Lancet Infectious Diseases 2012;12:36-44. www.thelancet.com/journals/laninf/article/PIIS1473-3099(11)70295-X/abstract.

9.Cates CJ, Rowe BH. Vaccines for preventing influenza in people with asthma. Cochrane Database Syst Rev 2013;2:CD000364. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD000364.pub4/pdf.

10.Poole P, Chacko EE, Wood-Baker R, Cates CJ. Influenza vaccine for patients with chronic obstructive pulmonary disease. Cochrane Database Syst Rev 2006;1:CD002733. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD002733.pub2/pdf.

11.Thomas RE, Jefferson T, Lasserson TJ. Influenza vaccination for healthcare workers who care for people aged 60 or older living in long term care institutions (review.) CochraneDatabase Syst Rev 2013;7:CD005187. http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/14651858.CD005187.pub4/pdf.

Fuente de la traducción: Cas Madrid

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