Fabricas de detergente, peligrosas para salud pulmonar empleados


Dos estudios indican que las personas que trabajan en fábricas de detergente tienen alto riesgo de desarrollar problemas respiratorios, como asma, quizás por las sustancias químicas del producto.

fabrica detergentesPero un vocero de la industria asegura que esos resultados no se aplican a Estados Unidos y Europa.

«La industria desarrolló programas de protección exitosos para promover el uso seguro de enzimas mediante evaluaciones de riesgo y estrategias de manejo, que eviten los riesgos laborales no deseados», declaró Richard Sedlak, vicepresidente de asuntos técnicos e internos de la Asociación de Jabones y Detergentes (SDA).

El autor de uno de los estudios coincide con que la industria de detergentes protege a los trabajadores, pero señaló que los niveles tolerados de exposición que establecen las agencias regulatorias son demasiado altos.

En 1969 se identificó que la exposición a las sustancias químicas presentes en el detergente en polvo causa asma ocupacional. Desde entonces, la industria tomó medidas para reducir la exposición de sus empleados, aunque aún hay brotes de ese tipo de asma.

En la revista Occupational and Environmental Medicine, el equipo de Frits van Rooy, del Instituto de Ciencias de Evaluación del Riesgo, en Utrecht, Holanda, escribió que los trabajadores expuestos a detergentes líquidos no son considerados en riesgo de tener esos problemas pulmonares.

Pero sus resultados sugieren que deberían estarlo.

En otro estudio, el equipo de Paul Cullinan, del Imperial College de Londres, ofrece evidencias de que los estándares vigentes para la exposición ocupacional a las sustancias químicas del detergente en polvo son demasiados altos.

Las sustancias químicas en cuestión son enzimas, las cuales disuelven a otras sustancias para eliminar las manchas.

Los cuatro tipos de enzimas utilizados son las proteasas (disuelven proteínas), las alfa amilasas (disuelven almidón), las lipasas (disuelven grasa) y las celulasas (disuelven celulosa, un componente de las plantas).

El equipo de Cullinan analizó la relación entre la enfermedad respiratoria baja o alta y la exposición a las proteasas.

Los autores compararon a 570 empleados de una fábrica de detergente en Europa que habían desarrollado trastornos respiratorios, desde rinitis hasta asma, con 2.137 trabajadores sanos.

Los empleados en zonas con la exposición más alta a las proteasas tenían el doble de riesgo de desarrollar enfermedad respiratoria baja. Incluso una baja exposición aumentaba el riesgo de sufrir problemas respiratorios en la zona inferior.

Y las concentraciones de proteasas que causaban esos síntomas estaban dentro de las guías diseñadas para proteger la salud de los trabajadores. Cullinan dijo a Reuters Health que «la mayoría de la industria trabaja con niveles de exposición muy bajos, mucho más que los que establecen las autoridades regulatorias».

El equipo de Van Rooy estudió a 109 trabajadores de una fábrica de detergente líquido; los dividió en tres grupos, según el nivel de exposición.

El 16 por ciento en el grupo más expuesto tenía cuatro veces más riesgo de sufrir rinitis y tres veces más riesgo de sibilancias que la cohorte menos expuesta, que era la mitad del grupo.

Los análisis de sangre de 106 trabajadores revelaron que el 14 por ciento era hipersensible a por lo menos una de las enzimas del detergente, lo que aumentaba el riesgo de desarrollar alergia.

Un trabajador había desarrollado asma alérgica por exposición a las enzimas y dos tenían rinitis alérgica.

El equipo concluyó que «la exposición a las enzimas del detergente líquido debería considerarse una amenaza ocupacional causante de hipersensibilidad y alergia» e instó a las fábricas a minimizar la exposición de sus empleados.

Si bien se necesitan nuevas normas regulatorias, Cullinan opinó que primero hay que obtener más datos.

«Fijar estándares adecuados demandará más trabajo, pero eso no será difícil para una industria que durante años se ocupó de medir la exposición y los efectos en la salud de los empleados», indicó el equipo.

FUENTE: Occupational and Environmental Medicine, noviembre del 2009


Visto en : Público

Acerca de Dempeus per la salut pública

Col·lectiu de persones en defensa de la salut pública
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