La lucha por la cobertura universal de salud


Cuando en nuestro país se está cerrando el acceso universal a la salud a determinados colectivos, muy especialmente a los inmigrantes sin papales, encontramos esta editorial de The Lancet, que traducimos para todos vosotros, sobre la lucha por la cobertura universal de salud. ¡Es nuestro derecho, no dejemos que nos lo arrebaten!
En el mismo número encontrareis una serie de artículos sobre este derecho inalienable.
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Ciertos conceptos resuenan con tanta naturalidad con el innato sentido de la dignidad y la justicia en los corazones de los hombres y mujeres que parecen un derecho irreprimible. Que la asistencia sanitaria debe ser accesible a todos es sin duda uno de tales conceptos. Sin embargo, en el pasado, esta noción ha luchado contra los obstáculos de intereses particulares y comprensión deficiente. Varios artículos anteriores en The Lancet han examinado la salud y los sistemas de salud en México, China, India, el sudeste de Asia, Brasil y Japón, hoy en día tratamos de desafiar las barreras con una colección de artículos que conforman la ética, política, económica y argumentos de salud en favor de la cobertura universal de salud (UHC), y que será presentado en Nueva York el 26 de septiembre, coincidiendo con la Asamblea General de la ONU. La serie fue facilitado por la Fundación Rockefeller y dirigida por David de Ferranti de los resultados para el Instituto de Desarrollo en Washington, DC. Las conclusiones apoyan la afirmación de la Directora General de la OMS Margaret Chan que “la cobertura universal es el concepto más potente que la salud pública tiene que ofrecer”.

En el centro de la UHC, según lo descrito por William Savedoff y sus colegas, es un paquete de servicios que están disponibles cuando sea necesario, sin causar dificultades financieras para el usuario. Gastos médicos catastróficos afectan a todas las sociedades que carecen de cobertura de salud integral. De acuerdo con un informe mundial publicado en este número, más de 60 millones de personas en la India se vieron forzados por debajo del umbral de la pobreza por los costos de atención de la salud en 2011. Sin embargo, el primer ministro Manmohan Singh se enfrenta a los grupos de la oposición que se oponen a los planes de UHC en la India. Similares manifestaciones irracionales, en medio de las consecuencias sociales igualmente trágicos de empobrecimiento de salud, se están produciendo en todo el mundo, incluidos los EE.UU.

Estos debates deberían basarse en el Informe Mundial de Salud de 2010 de David Evans y sus colegas, una de las más importantes publicaciones de la OMS en una década, que establece el cómo y el por qué de los beneficios de salud mejorados y eficiencias de la UHC. Eficiencias que incluyen mejores resultados de salud, según Rodrigo Moreno-Serra y Pedro Smith, sobre todo para los menos favorecidos en la sociedad. Debates que también deben examinar la evidencia, al igual que Viewpoint de Jeffrey Sachs, sobre el obstáculo planteado por las cuotas de los usuarios. Sin importar el eufemismo elegido para describir los pagos compartidos, que son en realidad una puerta cerrada que impide el acceso a la atención médica para muchos de los que más lo necesitan. Se deben desechar los copagos.

Sin embargo, la cobertura universal de salud en forma aislada no es garantía de una atención eficiente y eficaz. Además de la voluntad política, la UHC requiere un número suficiente de personal bien entrenado y motivado con los recursos adecuados para la prevención, diagnóstico, tratamiento y desarrollo profesional, y para prosperar una cultura de la buena gobernanza y las actitudes aspiracionales. De esta manera, la espiral de empobrecimiento de la enfermedad puede ser sustituido por una de prosperidad impulsada por la salud. Si los gobiernos cuestionan el apoyo popular a los recursos asignados a la salud, se debe considerar que el primer honor de los Juegos Olímpicos de Londres fue para el Servicio Nacional de Salud, en la ceremonia de apertura, como un elemento muy preciado de la sociedad británica.

LaUHC, como cualquier otro sistema de salud, debe ser responsable de la calidad de sus resultados y la compasión de sus cuidados. El énfasis debe estar en la capacidad de respuesta a los usuarios del servicio, en lugar de a las ganancias para los accionistas. Sin embargo, como Gina Lagomarsino y sus colegas señalan, hay indicadores inadecuados para juzgar el progreso (y el rendimiento comparativo) de  los sistemas universales de salud. Por lo tanto, existe una necesidad urgente de desarrollar medidas validadas y un mecanismo independiente para que los gobiernos y los sistemas de salud puedan ser obligados a rendir cuentas. Para agregar contenido a este sistema, un proceso multilateral, tal vez sería deseable contar con agencias de la ONU, que puedan sancionar las acciones para ayudar a los países, y remediar las lagunas persistentes en el rendimiento. Tal sistema no sólo promovería el más alto nivel de atención, sino que también reforzaría el principio descuidado de acceso a la salud como un derecho humano propuesto por la ONU en 1948.

La visión de la UHC se está convirtiendo rápidamente en una realidad, con acceso a la atención médica ya no es el privilegio de unos pocos, sino el derecho de nacimiento de muchos. En los próximos años, aquellos cuyas acciones ayudaron a provocar el surgimiento de la UHC con razón podemos estar orgullosos de este legado, mientras que aquellos que persisten en su oposición se encontrarán cada vez más tratando de defender un argumento que, como demuestra la edición de hoy, no tiene ética, político, económico, o el sentido de la salud.

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Acerca de Dempeus per la salut pública

Col·lectiu de persones en defensa de la salut pública
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